Yolanda Schaerli

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Version du 24 janvier 2017, mise à jour le 23 janvier 2023

Yolanda Schaerli, professeure associée

Spécialiste de la biologie synthétique, Yolanda Schaerli s’intéresse tout particulièrement aux réseaux de régulation des gènes. Elle a été nommée professeure associée au Département de microbiologie fondamentale de l’UNIL dès le 1er janvier 2023.

Comment une fonction cellulaire peut-elle être contrôlée par des réseaux de régulation des gènes? Quelles sont les propriétés de ces réseaux? Comment ces mécanismes évoluent-ils? Toutes ces questions sont au cœur de la recherche de Yolanda Schaerli. Pour y répondre, la scientifique utilise des outils de la biologie synthétique1, une branche de la biologie appliquant des approches d’ingénierie aux systèmes biologiques. La chercheuse a par exemple développé, pendant sa thèse à l’Université de Cambridge, une plateforme de criblage à haut débit utilisant la microfluidique2 pour contrôler l’évolution de protéines.

C’est durant son postdoctorat au Centre for Genomic Regulation, à Barcelone, que la scientifique passe de la manipulation des protéines individuelles à la conception synthétique de réseaux de régulation des gènes. Arrivée à l’UNIL en 2017 en tant que professeure assistante, elle poursuit, avec son groupe, ses recherches dans ce domaine grâce à une approche interdisciplinaire, combinant la modélisation computationnelle et la biologie synthétique chez les bactéries, afin de créer des bactéries aux propriétés nouvelles. À cette fin, l’équipe développe souvent des outils et approches novateurs pour contrôler l'expression des gènes. Le groupe s'intéresse notamment à la manière dont les cellules peuvent former des motifs spatiaux comme ceux que l'on trouve sur la peau ou la fourrure des animaux. Ces travaux permettent d’ouvrir de nouvelles voies vers une meilleure compréhension des propriétés et de l’évolution des systèmes biologiques. Les bactéries modifiées sont également très prometteuses pour plusieurs applications. Le groupe travaille par exemple sur le développement de matériaux à base de ces microorganismes. Yolanda Schaerli a été nommée professeure associée dès le 1er janvier 2023. Elle est par ailleurs membre du Pôle de recherche national "Microbiomes", lancé en 2020 et dirigé par l’UNIL, en collaboration avec l’EPFZ.

L’expertise de Yolanda Schaerli est reconnue au niveau international et a déjà été récompensée, entre autres, par plusieurs financements du Fonds national suisse pour la recherche scientifique (FNS). La spécialiste a publié des chapitres de livres et plus de vingt articles dans des revues scientifiques de référence, telles que Nature Chemistry (2014), Nature Communications (2014, 2015, 2020) et Molecular Systems Biology (2018, 2020). Elle est par ailleurs très impliquée dans l’enseignement pré- et post-gradué et a supervisé plusieurs étudiant·e·s en Master et en doctorat. Depuis 2020, la professeure participe chaque année avec ses étudiant·e·s à la compétition iGEM (International Genetically Engineered Machine), le plus vaste concours international de biologie synthétique.

1Biologie synthétique: branche interdisciplinaire de la biologie permettant de fabriquer des molécules et systèmes biologiques à l’aide de techniques d’ingénierie. Cette discipline combine plusieurs domaines de la biologie, tels que la biotechnologie, la biologie de l’évolution, le génie génétique, la biologie moléculaire, l’ingénierie moléculaire, la biologie des systèmes, la biophysique et la biologie computationnelle.

2Microfluidique: science et technologie des systèmes manipulant des fluides dont au moins l'une des dimensions caractéristiques est de l'ordre du micromètre.

Bio express

1983 Naissance en Suisse
2006 Master en biochimie et biologie moléculaire, EPF de Zurich
2007-2010 Thèse de doctorat en chimie biologique, Départements de chimie et de biochimie, Université de Cambridge, Royaume-Uni
2010-2014 Postdoctorat, Unité de recherche en biologie des systèmes, European Molecular Biology Laboratory (EMBL)/Centre for Genomic Regulation (CRG), Barcelone, Espagne
2014-2016 Cheffe de groupe junior bénéficiaire d’une bourse FNS Ambizione, Institut de biologie évolutive et d’études environnementales, Université de Zurich
2017-2022 Professeure assistante en prétitularisation conditionnelle au Département de microbiologie fondamentale (DMF) de l’UNIL
dès 2023 Professeure associée au DMF

 

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